Автомобили SAAB – оригинальность, рождённая отсутствием опыта

Статьи Бизнес, Автомобили SAAB – оригинальность, рождённая отсутствием опыта | Автомобили SAAB – оригинальность, рождённая отсутствием опыта
Фото: flickr / Robert / Saab

Из 15 инженеров, конструировавших первую модель SAAB в середине 40-ых годов прошлого века, ни один не имел опыта работы в автомобильной промышленности, а водить машину умели только трое

Современные автомобили похожи друг на друга, причём, не только внешне, но и внутренне, а потому скучны. Почти все производители используют одинаковые технические и дизайнерские решения, схожую компонентную базу и даже пользуются услугами одних и тех же людей – переход инженеров и дизайнеров из компании в компанию вместе с накопленными знаниями и опытом стал обычным делом.

Глобализация рынка привела к смешению всех ранее самобытных школ автомобилестроения в один «техно-дизайнерский» винегрет. Уже почти стёрлись границы между японскими, американскими и европейскими машинами. К какой стране отнести автомобиль, если он разработан немецким брендом, выпущен на заводе в Словакии, а огромное количество комплектующих для него сделаны в США и Японии?

Маркетологи заставляют инженеров разрабатывать машины, которые должны понравиться всем покупателям сразу. Это увеличивает продажи и уменьшает издержки – нет необходимости проектировать автомобили отдельно для Европы, Азии или Америки. Достаточно запустить в серию одну модель, а затем лишь немного доработать ее применительно к конкретному рынку.

Автомобили стали качественными, безопасными, очень технологичными, но … одинаковыми.

А ведь было время…

12 декабря 1949 года началось производство машины новой шведской марки SAAB. Первая модель получила название «SAAB-92». Это было компактное двухдверное купе, оснащённое двухцилиндровым двигателем мощность 25 лошадиных сил. Усилие передавалось на колеса через трёхступенчатую механическую коробку передач.

Главной «изюминкой» SAAB-92 был кузов. Он был... цельным!

Его штамповали, как единую деталь, а затем вырезали проёмы для дверей, багажника и капота. Другие производители в то время собирали кузова из нескольких частей. Цельная конструкция обеспечивала более высокую прочность и жёсткость на кручение, что улучшало управляемость и повышало безопасность при столкновении.

wiki/ Ларс-Гёран Линдгрен. Швеция 1949 год. SAAB-92
wiki/ Ларс-Гёран Линдгрен. Швеция 1949 год. SAAB-92

Первый SAAB стал самым аэродинамичным серийным автомобилем своего времени.

Отличная обтекаемость кузова обеспечивала низкое сопротивление воздуха. Это снижало расход топлива и улучшало скоростные характеристики. Даже слабый 25-сильный двигатель, созданный на базе мотоциклетного, позволял SAAB-92 разгоняться до 105 километров в час – очень приличная скорость для серийного автомобиля конца 40-х годов прошлого века.

Машина была переднеприводной – большая редкость в то время. SAAB-92 выглядел очень своеобразно, он был мало похож на автомобили других производителй. Разработчики в первую очередь создавали кузов с наименьшим аэродинамическим сопротивлением.

Облик новинки вызвал противоречивую реакцию. У него нашлось немало ярых поклонников и столь же ярых противников.

Новый шведский автомобиль был спроектирован и произведён компанией SAAB Automobile AB. Изначально фирма занималась (и продолжает заниматься по сей день) выпуском самолетов, в основном военных. Аббревиатура «SAAB» расшифровывается, как «Svenska Aeroplan AktieBolaget» – «шведское авиастроительное акционерное общество».

После окончания Второй мировой войны количество заказов на военные самолеты, естественно, ощутимо уменьшилось. Авиастроители решили загрузить простаивавшие производственные мощности гражданской продукцией. Предлагалось, в частности, заняться выпуском кухонной мебели и сборных дачных домиков.

Но в 1945 году руководство SAAB решило расширить ассортимент продукции компании за счёт легковых машин. Возглавить проект поручили инженеру Гуннару Люнгстрёму (Gunnar Ljungström), который никогда раньше не занимался созданием автомобилей. Коллектив конструкторов состоял из 15 человек, столь же далёких от создания средств для наземного передвижения. Более того, лишь у троих из них имелись водительские права!

Для начала шведы определили рыночную нишу будущей машины. В небогатой послевоенной Европе (саабовцы сразу же нацелились на международный рынок) было сложно продать дорогой автомобиль. Зато огромным успехом пользовался созданный Фердинандом Порше (Ferdinand Porsche) «народный» Volkswagen, простой по конструкции, экономичный и доступный по цене.

Решено было построить такую же – компактную и недорогую – машину. Новинку проектировали, как могли. Авиационные инженеры привыкли уделять огромное внимание аэродинамике фюзеляжа, поэтому автоSAAB мог похвастаться отличной обтекаемостью кузова. В работе над первой моделью использовались многие решения из области авиастроения. Даже цифровые индексы автомобилей оказались в одном ряду с обозначениями моделей самолетов. В 40-ые годы компания выпускала учебно-тренировочный самолет Saab 91 Safir. Первый автомобиль получил следующий индекс – 92. Так и повелось: все машины марки с самого основания до последнего времени имели цифровые обозначения с девяткой в начале.

В отсутствии опыта разработки автомобилей были и свои плюсы. Авиационные инженеры не были связаны какими-либо предыдущими техническими наработками и обычаями школы автомобилестроения, поскольку, естественно, в начале сороковых у SAAB ничего этого не было. Конструкторы находили новые решения, которые ранее игнорировались другими производителями, и создавали оригинальную инженерную школу.

Множество деталей изготавливали вручную. Из-за ограниченного финансирования приходилось экономить, поэтому на первые прототипы установили некоторые узлы от немецкой малолитражки DKW.

Чтобы не усложнять конструкцию заднего моста и снизить массу машины, инженеры отказались от заднего привода. SAAB стал первым шведским (и одним из первых в Европе) автомобилем с приводом на передние колёса.

Первоначально в отделе Люнгстрёма не было дизайнера. Инженеры надеялись, что сами смогут придумать подходящий экстерьер для новинки. Но дизайнерские эскизы «технарей» не устроили руководство, и в отдел пригласили художника и скульптора Сикстена Сасона (Sixten Sason).

Помня об авиационной природе SAAB, Сасон постарался нарисовать автомобиль, похожий на самолёт, но без крыльев. У него получился обтекаемый каплевидный кузов. Дизайн оказался очень запоминающимся. Инженеры испытали уменьшенный макет автомобиля в аэродинамической трубе и остались довольны показателями сопротивления воздуха.

Впоследствии Сикстен Сасон на протяжении многих лет сотрудничал с автомобильным подразделением SAAB. Он стал одним из родоначальников скандинавского стиля промышленного дизайна.

В ходе работы над первой моделью SAAB пришлось отказаться от некоторых решений, которые, на первый взгляд, казались выигрышными и с точки зрения дизайна, и с точки зрения аэродинамики. Авиаконструкторы хотели установить на автомобиль щитки, закрывавшие колёсные арки. Во время езды это уменьшало завихрение воздуха возле колёс и снижало сопротивление. Сикстен Сасон поддержал идею и придумал эффектное дизайнерское решение. С закрытыми колёсами машина внешне напоминала гоночный болид. Но после ходовых испытаний прототипа от щитков пришлось отказаться. Зимой закрытые колесные арки забивались снегом, из-за чего машина иногда не могла сдвинуться с места.

Неприятный «сюрприз» подкинули новой шведской автомобильной марке земляки из Volvo. Ещё в 1944 году они представили новую «бюджетную» модель PV444 стоимостью от 4400 шведских крон (что по курсу 1950 года примерно равнялось 850 американским долларам). Поставить новинку на конвейер в Volvo сумели только в 1947 году. PV444 была прямым конкурентом SAAB-92.

Руководство авиастроительной компании первоначально планировало установить более высокую цену за свой автомобиль. Но тогда SAAB проиграл бы конкурентную борьбу. Люнгстрёму и его команде пришлось срочно перерабатывать проект таким образом, чтобы снизить себестоимость.

Серийный SAAB-92 был представлен публике в декабре 1949 года и сразу вызвал большой интерес со стороны потенциальных покупателей. Новинка привлекала своей оригинальностью и непохожестью на другие автомобили.

Крупнейший автодилер Швеции Гуннар Филипсон (Gunnar Philipson) заказал сразу 8 000 автомобилей. С учетом объёмов производства SAAB, предприятие могло не беспокоиться о сбыте продукции на протяжении нескольких лет.

Специалисты сразу отметили значительный спортивный потенциал новинки. Небольшой вес, отличная аэродинамика и колёса, расположенные почти по углам кузова, обеспечивали 92 модели хорошую устойчивость в скоростных поворотах.

Корреспонденты британского журнала Autocar писали после премьеры: «Из всех новаторских идей SAAB-92 больше всего впечатляет управляемость. На неровных, извилистых дорожках этот маленький автомобиль просто восхитителен! Уверены, при наличии более мощного двигателя он мог бы многого добиться на трассе ралли Монте-Карло!»

Участие в гонках было отличной рекламой для машины. Уже через две недели (!) после премьеры SAAB-92 вышел на старт этапа шведского чемпионата по авторалли. Поскольку у компании на тот момент не было заводских гонщиков, только летчики-испытатели, за рулём сидел инженер Рольф Меллдон (Rolf Melldon). Он занял второе место в своём классе.

Спустя два года уже профессиональная раллистка Грета Моландер (Greta Molander) за рулем SAAB победила в престижном ралли Монте-Карло. От серийной её машина отличалась лишь двигателем, форсированным до 35 лошадиных сил.

Таковы были достижения компании, которая к тому моменту занималась разработкой автомобилей на протяжении всего нескольких лет!

SAAB-92 постоянно модернизировали. В 1953 году немного увеличились размеры окон и багажного отделения, появились новые цвета кузова. Год спустя автомобиль обзавёлся 28-сильным трёхцилиндровым двигателем саабовской разработки. Ещё через год – электрическим топливным насосом и квадратными задними фонарями.

Компания SAAB не могла выпускать свою 92-ую модель в больших объемах. Свободные от производства самолётов мощности компании позволили в 1949 году собрать всего 700 автомобилей, в 1950 – 1246. В мировом масштабе это было чуть больше, чем ничего. Например, в 1950 году в США с конвейера сошло более 8 миллионов машин!

Для шведской компании автопроизводство было второстепенным видом деятельности, призванным поддержать SAAB в условиях снижения объемов военных заказов. Выпуск 92 модели завершился в 1956 году. Всего было произведено 20 128 экземпляров.

wiki/Стокгольм. Швеция 2005 год. Saab 92B 1955 года выпуска. 
wiki/Стокгольм. Швеция 2005 год. Saab 92B 1955 года выпуска. 

Развитию автомобильной составляющей бизнеса SAAB сильно мешала Холодная война. В 50-ые годы шведские авиастроители вновь стали получать крупные оборонные заказы. Инженерные и производственные ресурсы были направлены на военные нужды. У SAAB не хватало специалистов и мощностей для развития автомобильного направления. Но и закрывать его шведы не стали.

В 1956 году стартовало производство SAAB-93. Он мало отличался от предшественника, был на один сантиметр длиннее и на пять лошадиных сил мощнее. Над внешним обликом снова работал Сикстен Сасон. У нового SAAB появилась трапециевидная радиаторная решётка, передний бампер стал чуть менее выпуклым.

У этой модели была очень яркая спортивная жизнь. В 1956-1960 годах SAAB–93 занимал призовые места на крупнейших автогонках в Европе и США, включая знаменитые раллийные этапы: «1000 озер» (1000 Lakes Rally) в Финляндии, «Акрополис» (Akropolis) в Греции и «Милле Милья» (Mille Miglia) в Италии. В 1959 году машина вышла на старт 24-часовой гонки в Ле-Мане, где заняла второе место в своём классе.

В 1957 году SAAB-93 стал первым автомобилем марки, который начали продавать в США.

В первую очередь для американского рынка в 1958 году шведы выпустили спортивное купе SAAB-93 Gran Turismo 750. Фактически, GT 750 – это 93 модель, оснащённая 50-сильным мотором (в качестве дополнительной опции предлагалось увеличение мощности до 55 сил) и дисковыми тормозами. Более поздние модификации получили также четырёхступенчатую коробку передач.

93 модель выпускалась до 1960 года и разошлась тиражом в 53 731 экземпляр. GT750, выпущенный в 600 копиях, продержался на конвейере до 1962 года.

К началу 60-х SAAB-93 и его модификации устарели. Дизайн отстал от автомобильной моды на два десятилетия. Производители переходили от выпуклых форм кузова к более прямым и стремительным линиям.

Архаичной выглядела и «начинка» Saab. Двухтактный мотор – компактный, простой по конструкции и отличается быстрым откликом на нажатие педали газа. В наши дни его часто устанавливают на спортивных мотоциклах, снегоходах и аквабайках.

Обратная сторона его преимуществ – высокие расход топлива и уровень шума. При двухтактном цикле часть топлива не успевает сгореть в цилиндре и выбрасывается через выхлопную трубу, поэтому такие двигатели отличаются дымностью.

Четырехтактные моторы гораздо экономичнее, тише и экологичнее, хотя и уступают двухтактным по мощности.

В 1960 году стартовали продажи SAAB-96. Шведы вновь пошли по пути умеренной модернизации предыдущей модели. В первые годы выпуска новинка мало отличалась от SAAB-93. Тот же двухтактный двигатель стал немного мощнее – 38 лошадиных сил вместо 33. Трансмиссия, по-прежнему, располагала лишь тремя передачами.

Дизайн стал более прямолинейным и стремительным, но остался легко узнаваемым.

Однако, саабовцы понимали, что машина нуждается в абсолютно новом моторе.

wiki/Моторный отсек от автомобиля SAAB 92 DeLuxe. Снято в Международном клубе Meeting SAAB  в 2006 году.
wiki/Моторный отсек от автомобиля SAAB 92 DeLuxe. Снято в Международном клубе Meeting SAAB  в 2006 году.

Развитию автомобильной составляющей бизнеса SAAB сильно мешала Холодная война. В 50-ые годы шведские авиастроители вновь стали получать крупные оборонные заказы. Инженерные и производственные ресурсы были направлены на военные нужды. У SAAB не хватало специалистов и мощностей для развития автомобильного направления. Но и закрывать его шведы не стали.

В 1956 году стартовало производство SAAB-93. Он мало отличался от предшественника, был на один сантиметр длиннее и на пять лошадиных сил мощнее. Над внешним обликом снова работал Сикстен Сасон. У нового SAAB появилась трапециевидная радиаторная решётка, передний бампер стал чуть менее выпуклым.

У этой модели была очень яркая спортивная жизнь. В 1956-1960 годах SAAB–93 занимал призовые места на крупнейших автогонках в Европе и США, включая знаменитые раллийные этапы: «1000 озер» (1000 Lakes Rally) в Финляндии, «Акрополис» (Akropolis) в Греции и «Милле Милья» (Mille Miglia) в Италии. В 1959 году машина вышла на старт 24-часовой гонки в Ле-Мане, где заняла второе место в своём классе.

В 1957 году SAAB-93 стал первым автомобилем марки, который начали продавать в США.

В первую очередь для американского рынка в 1958 году шведы выпустили спортивное купе SAAB-93 Gran Turismo 750. Фактически, GT 750 – это 93 модель, оснащённая 50-сильным мотором (в качестве дополнительной опции предлагалось увеличение мощности до 55 сил) и дисковыми тормозами. Более поздние модификации получили также четырёхступенчатую коробку передач.

93 модель выпускалась до 1960 года и разошлась тиражом в 53 731 экземпляр. GT750, выпущенный в 600 копиях, продержался на конвейере до 1962 года.

К началу 60-х SAAB-93 и его модификации устарели. Дизайн отстал от автомобильной моды на два десятилетия. Производители переходили от выпуклых форм кузова к более прямым и стремительным линиям.

Архаичной выглядела и «начинка» Saab. Двухтактный мотор – компактный, простой по конструкции и отличается быстрым откликом на нажатие педали газа. В наши дни его часто устанавливают на спортивных мотоциклах, снегоходах и аквабайках.

Обратная сторона его преимуществ – высокие расход топлива и уровень шума. При двухтактном цикле часть топлива не успевает сгореть в цилиндре и выбрасывается через выхлопную трубу, поэтому такие двигатели отличаются дымностью.

Четырехтактные моторы гораздо экономичнее, тише и экологичнее, хотя и уступают двухтактным по мощности.

В 1960 году стартовали продажи SAAB-96. Шведы вновь пошли по пути умеренной модернизации предыдущей модели. В первые годы выпуска новинка мало отличалась от SAAB-93. Тот же двухтактный двигатель стал немного мощнее – 38 лошадиных сил вместо 33. Трансмиссия, по-прежнему, располагала лишь тремя передачами.

Дизайн стал более прямолинейным и стремительным, но остался легко узнаваемым.

Однако, саабовцы понимали, что машина нуждается в абсолютно новом моторе.

В 1967 году SAAB в сотрудничестве с инженерами компании Ford оснастил 96-ую модель четырехцилиндровым четырёхтактным полуторалитровым двигателем мощностью 65 лошадиных сил. Для американского рынка предлагался агрегат объемом 1.5 литра. Почти двукратное увеличение отдачи мотора резко улучшило скоростные характеристики машины, поэтому четырёхцилиндровые SAAB получили более надежные дисковые тормоза вместо барабанных. Автомобиль оснащался четырёхступенчатой коробкой передач.

96-ая модель оказалась долгожителем. Она выпускалась до 1980 года, причём сразу в трёх странах – Швеции, Бельгии и Финляндии. В последней – на заводе компании Valmet .

На основе двухдверного купе был создан первый в истории марки универсал – SAAB-95.

wiki/Германия 2007 год. SAAB-95 Monte Carlo Frontansicht
wiki/Германия 2007 год. SAAB-95 Monte Carlo Frontansicht

Он отличался от 96 модели только более объемным кузовом и выпускался до 1978 года. На базе универсала было построено небольшое количество пикапов и развозных фургонов.

С конвейера сошло в общей сложности 657 748 SAAB-95/96.

В 60-х годах руководство шведской компании решило не ограничиваться производством «народных автомобилей» и создать более дорогую модель.

Бороться с лидерами представительского класса на их «территории» было сложно, поэтому шведы вновь пошли нетрадиционным путём. В 1967 году они представили миру хорошо оснащённый и уже далеко не дешёвый, но, по-прежнему, компактный трёхдверный автомобильSAAB-99.

Его покупателями, по замыслу маркетологов, должны были стать обеспеченные люди, которые предпочитают сами управлять машиной, а не доверять ее наёмному водителю. Им нужен не большой четырёхдверный седан, а автомобиль с хорошей управляемостью, плавностью хода и комфортным салоном.

SAAB-99 изначально оснащался четырёхцилиндровым двигателем объемом 1.7 литра мощность 86 лошадиных сил. Мотор был карбюраторным, но в 1972 году появилась версия с электронным впрыском. Помимо 5-ступенчатой механической коробки передач в качестве опции предлагался 3-х диапазонный автомат. Салон был отделан качественными материалами, включая – в некоторых модификациях – натуральную кожу и деревянные вставки. По желанию владельца, SAAB-99 мог оснащаться кондиционером.

Впервые на автомобиле было установлено панорамное лобовое стекло, которое обеспечивало водителю хороший обзор и почти устраняло «мёртвые зоны».

SAAB-99 отличался превосходной управляемостью и для полной реализации своих ходовых возможностей нуждался в мощном двигателе. Инженеры шведской марки даже изучали возможность установки на автомобиль восьмицилиндрового мотора. Но он оказался слишком тяжёлым для компактного автомобиля. В 1978 году шведы решили нарастить мощность с помощью турбонаддува. Ранее эта технология применялась при создании двигателей самолетов и гоночных автомобилей. Объём двигателя увеличился незначительно, до 2 литров. Но благодаря турбине он развивал уже 145 лошадиных сил.

Впервые появилась версия с полноценными дверями для задних пассажиров. А на заводе Valmet в Финляндии в 1977 году начался выпуск версии SAAB-99 с удлинённым на 20 сантиметров кузовом. Его часто использовали в качестве лимузина. Также финны создали модификацию с двухтопливным мотором, работавшим как на бензине, так и на керосине.

Спортивная версия модели успешно участвовала в гонках. На SAAB-99 шведский пилот Стиг Бломквист (Stig Blomqvist) дважды, в 1977 и 1979 годах, побеждал на Международных шведских ралли.

C 1967 по 1984 годы было выпущено 588 643 автомобиля 99 модели.

Её успех заставил шведов кардинальным образом пересмотреть свой модельный ряд. SAAB отказался от выпуска дешёвых, маломощных автомобилей и сделал ставку на более дорогой сегмент.

В 1978 году была представлена модель 900.

Дизайн, созданный 30 лет назад Сикстеном Сасоном, остался в прошлом. За внешний вид новой модели SAAB отвечал Бьёрн Энвалл (Björn Envall). Автомобиль стал похож не на вытянутую каплю, а на летящую стрелу. Для продвижения новой модели пригодились авиационные корни компании. SAAB-900 рекламировали, как «сухопутный самолёт». Дизайнеры даже слегка развернули центральную консоль приборной панели в сторону водителя, словно в кабине авиалайнера. Это стало одной изотличительных особенностей марки.

В продажу поступили сразу 3-ёх и 5-дверные хэтчбеки, а в 1982 году появился седан.

В 1984 начались продажи более дорогой модели – SAAB-9000 стал первым полноценным автомобилем бизнес-класса шведской компании.

В 1990 году автомобильная часть SAAB перешла под управление концерна General Motors. Для шведской автомобильной марки это имело неоднозначные последствия. С одной стороны, SAAB получил технологическую и финансовую поддержку одного из крупнейших автопроизводителей мира, с другой – стал утрачивать свою самобытность и непохожесть. В целях сокращения издержек новые хозяева решили унифицировать Saab с другой маркой, принадлежавшей GM – Opel.

В 1993 году завершился выпуск 900 модели. Было построено 908 817 автомобилей.

wiki/Великобритания. 4-х дверный SAAB-900
wiki/Великобритания. 4-х дверный SAAB-900

Ей на смену пришел SAAB 9-3, построенный на одной платформе с Opel Vectra. Шведский и немецкий автомобили отличались только формой кузова, набором двигателей и ценой – не в пользу шведской марки.

В 1997 году вместо модели 9000, выпущенной в 503 087 экземплярах, на конвейер стал новый флагман. SAAB 9-5, как и положено автомобилю бизнес-класса, был быстрым, престижным и дорогим.

Модели SAAB считались одними из самых безопасных в своем классе. 9-5 даже спустя 12 лет после премьеры, в 2009 году, набирала пять звёзд в краш-тестах Euro NCAP.

Моторная гамма обеих моделей включала четырёх и шестицилиндровые двигатели, самый мощный из которых развивал 296 лошадинных сил.

Впервые на SAAB начали устанавливать дизельные моторы, разработанные другими подразделениями GM.

Унификация с Opel увеличивалась. В начале 2000-ых из оригиналных саабовских деталей в Saab остались только часть моторной гаммы, дизайн и название. Причём, шведский автомобиль стоил значительно дороже своего немецкого аналога.

Saab, Opel, а также Cadillac, тоже входивший в состав GM, собирали на одном конвейере в Швеции.

Это и привело к гибели шведской марки – покупатели не хотели платить больше денег за тот же Opel, но под другим названием и с немного иной комплектацией. Они хотели купить настоящий Saab, не похожий на другие автомобили.

wiki/ Saab 9-7X, 5.3, 2007 года
wiki/ Saab 9-7X, 5.3, 2007 года

Апофеозом тотальной унификации стала модель Saab 9-7. Инженеры GM взяли чисто американский внедорожник Chevrolet Blazer и немного изменили его дизайн. Своё творение они окрестили Saab 9-7, хотя от шведского производителя этой машине достались только название и эмблема на решётке радиатора. Из-за них «шведский» внедорожник стоил значительно дороже своего американского прототипа.

Политика GM привела к падению продаж автомобилей SAAB и хронической убыточности шведской компании. В конце концов, в 2010 году General Motors продала её фирме Spyker N.V. из Нидерландов, производителю эксклюзивных спортивных автомобилей. Годом позже было объявлено о банкротстве SAAB Automobile. Ещё через год компанию купила созданная тремя китайским компаниям инвестиционная группа Nevs ( National Electric Vehicle Sweden - Национальный Электромобиль Швеция, англ.). С самого своего основания в 2012 году Nevs испытывала финансовые трудности. Однако, конец 2015 года принёс шведско-китайскому концерну, созданному для производства электромобилей, сразу два крупных контракта – с Китаем и Турцией .

Возможно, благодаря им, будущее автомобильной марки SAAB окажется не менее интересным, чем её прошлое.

Текст: Сергей Толмачёв