В марте 2009 года эксцентричный британский миллиардер Ричард Брэнсон (Richard Branson), владелец компании Virgin Galactic, заявил, что собирается запускать космические корабли с туристами с космодрома в Северной Швеции

Космический туризм стартует из Швеции
Фото: wikimedia.org/ Esrange Space Center

Скандинавия должна стать второй гаванью для орбитального туризма на планете после Калифорнии.

Правда, как показало время, Брэнсон был излишне оптимистичен. Он планировал осуществить первый коммерческий запуск из Швеции еще в 2012 году. Но пока туристический космический корабль отправляется только в испытательные полеты. Его создатели продолжают совершенствовать своё детище, чтобы сделать туры на орбиту абсолютно безопасными. Пока они остаются делом будущего, попробуем разобраться в том, что такое «космический туризм» и почему одна из стартовых площадок «турполётов в космос» расположена в Швеции.

12 апреля 1961 года старший лейтенант ВВС СССР Юрий Алексеевич Гагарин совершил первый в истории Земли космический полет. Потребовались огромные средства для того, чтобы человек смог провести на орбите всего 108 минут. Были созданы новые технологии, материалы и целые отрасли промышленности. Себестоимость полета была и остается очень высокой.

В 2000-х годах вывод на орбиту одного килограмма груза обходился в 5-7 тысяч евро. Полет человека стоит гораздо дороже - космонавту необходимы запасы еды, воздуха и сложные системы жизнеобеспечения. Тем не менее, как только появилась такая возможность, нашлись люди, готовые расстаться с приличной суммой денег ради того, чтобы посмотреть на Землю с высоты нескольких сотен километров. Они не были профессиональными космонавтами, а летали «в свое удовольствие».

В 2001 году американец Денис Тито (Dennis Tito) стал первым в истории космическим туристом. За 7 суток и 22 часа на орбите он заплатил 20 миллионов долларов - в среднем по 150 тысяч за каждый виток вокруг Земли. Перед полетом американец прошел жесткий медицинский отбор и восьмимесячную подготовку. За Денисом Тито последователи другие космические туристы. Однако, и по сей день частные полеты в космос остаются уделом очень богатых и очень здоровых людей, которые, к тому же, могут найти в своём расписании несколько месяцев свободного времени на подготовку.

После полёта первого космического туриста, такой же «тур» смогли позволить себе лишь семеро землян. Их включали в экипаж «по остаточному принципу» - когда на корабле появлялось свободное место. Ричард Брэнсон решил превратить орбитальный туризм в серьезный бизнес, сделав полеты доступными по цене и безопасными.

20 мая 2003 года поднялся в воздух частный космический корабль SpaceShipOne, разработанный компанией Scaled Composites. Аппарат был экспериментальным и после 17 полетов в 2004 году отправился в музей. Права на отработанные при его создании и эксплуатации технологии купила компания Virgin Galactic.

В 2010 году она построила модернизированный вариант корабля, названный SpaceShipTwo.

Фото: Virgin Galactic / Virgin Galactic's second SpaceShipTwo is lowered on to its own landing gear for the first time
Фото: Virgin Galactic / Virgin Galactic's second SpaceShipTwo is lowered on to its own landing gear for the first time

Для осуществления своего проекта Брэнсон выбрал две стартовых площадки - в Калифорнии и Швеции. Обе они находятся недалеко от основных рынков сбыта услуг, поэтому потенциальным клиентам будет удобно добираться до космодрома.

Швеция, к тому же, отнюдь не последняя страна в области освоения космоса. Еще 14 апреля 1961 года с испытательного полигона в городе Кируна на севере страны стартовала научная ракета, предназначенная для изучения фосфоресцирующих облаков. Аппарат, прозванный журналистами «Плутником» по аналогии с советским словом «спутник», весил всего 35 килограммов. Он поднялся на высоту 80 километров.

Швеция не могла состязаться со сверхдержавами в космической гонке. Скандинавские специалисты долго ограничивались лишь тем, что разрабатывали отдельные приборы для космических аппаратов СССР и США. Например, на советском спутнике «Интеркосмос-16», запущенном 27 мая 1976 года, был установлен изготовленный шведскими учеными ультрафиолетовый спектрометр-поляриметр для исследования Солнца. В 1978 году с космодрома в Кируне стартовала научная ракета. На ее борту находился миниатюрная сталелитейная печь. Организаторы эксперимента собирались изучить свойства расправленного металла в невесомости, на высоте 270 километров. Запуск оказался успешным.

В 1986 году стартовал первый шведский спутник «Викинг». В последующие годы в космос отправились аппараты «Фрея»,«Астрид-1»,«Астрид-2» и «Мунин». Особенностью скандинавской космической программы является ее исключительно мирная направленность. Шведы не запускают военных спутников. Например, «Викинг», несмотря на грозное имя, предназначался для изучения полярных сияний, а «Мунин» - космических частиц.

Проект Брэнсона позволит Швеции занять свою нишу и в сфере пилотируемых полетов. Огромные стартовые комплексы России, США и Китая заняты подготовкой военных и гражданских ракет стоимостью в миллиарды долларов. График стартов на больших космодромах расписан на годы вперед. В таких условиях на туристические запуски просто не остается времени. Космодром в Кируне удобен для планов Брэнсона тем, что не слишком сильно загружен. При этом, в Швеции существует развитая космическая индустрия, в которой занято около тысячи специалистов, создана необходимая инфраструктура, есть опыт обслуживания ракетной техники.

Представьте себя космическим туристом, решившимся полететь на аппарате SpaceShipTwo. Вы прибыли на ракетный полигон в Северной Швеции, прошли медицинский осмотр и сели в космический корабль. Путешествовать можно в небольшой компании. SpaceShipTwo берет на борт шесть пассажиров и одного члена экипажа. Корпус аппарата полностью герметичен, поэтому люди на борту могут не надевать скафандр, путешествуя словно в обычном самолете. Старт. До высоты в 14 километров SpaceShipTwo поднимает самолет-носитель. На этой отметке воздух разрежен и не создает такого сильного сопротивления, как у поверхности. Здесь SpaceShipTwo отделяется от носителя и запускает собственный ракетный двигатель. Он работает всего около одной минуты, но успевает разогнать корабль до скорости в 3500 километров в час и поднимает его на высоту 50 километров. Тут двигатель отключается, и дальнейший полет происходит исключительно по инерции. Аппарат достигает высоты в 135-140 километров. Это в 14 раз выше, чем летает обычный реактивный самолет!

Туристы не совершат полного оборота вокруг Земли. Для этого нужно развить скорость в 28 000 (!) километров в час, которая пока недоступна для SpaceShipTwo. Полет будет суборбитальным - так называют космический полёт со скоростью меньше первой космической, необходимой для того, чтобы летательный аппарат вышел на орбиту и стал вращаться вокруг Земли, став её искусственным спутником. При суборбитальном полете вы не сможете совершить полный оборот вокруг планеты и в течении 10-20 минут вернетесь обратно. А при орбитальном - ваш корабль будет «нарезать» круг за кругом на высоте 300-400 километров без значительного снижения.

Теоретически такой полет может продолжаться бесконечно. Сопротивление атмосферы (какая-никакая она есть даже и на такой высоте) замедляет движение, спустя некоторое время скорость аппарата станет ниже первой космической и он приземлится (или упадет) на Землю. Правда, чаще всего на это уходят долгие годы. По орбите до сих пор вращаются спутники, запущенные ещё в 70-ые годы прошлого столетия. Они давно не работают, но продолжают свой полёт.

Что же увидят пассажиры SpaceShipTwo, глядя в иллюминаторы?

Фото:Virgin Galactic / Chief Pilot David Mackay and Lead Test Pilot Mark
Фото:Virgin Galactic / Chief Pilot David Mackay and Lead Test Pilot Mark "Forger" Stucky in Flight Simulator

Если смотреть на Землю из салона обычного самолета, она кажется плоской. С высоты 140 километров уже видно, что наша планета - шар. Туристы будут одновременно наблюдать Солнце, звезды и Луну. Небо окажется не голубым, а черным. Поле зрения станет настолько огромным, что турист сможет окинуть взглядом всю территорию Скандинавского полуострова. Если во время полета начнется полярное сияние, пассажиры SpaceShipTwo увидят его … внизу, под кораблем. Это явление обычно происходит на высоте около 100 километров. В качестве «бонуса» к незабываемому зрелищу космические туристы получат шесть минут парения в настоящей невесомости.

Затем предстоит самая ответственная часть любого полета - снижение и посадка. В течении нескольких минут SpaceShipTwo будет буквально падать на Землю. У корабля есть крылья, но они опираются на воздух, на больших высотах его почти нет. Аппарату не за что «уцепиться», чтобы уменьшить скорость падения. Корабль будет лететь с отключенными двигателями, только за счет инерции. Лишь на высоте 17 километров, когда увеличится плотность воздуха, SpaceShipTwo перейдет в фазу горизонтального полета и совершит посадку как обычный самолет. Полная продолжительность орбитального «турполёта» составит около получаса. SpaceShipTwo приземлится в нескольких сотнях километрах от точки старта, или - если повезёт - прямо на аэродроме вылета.

Гагарин за 108 минут своего орбитального полёта преодолел более 40 000 километров. Первые американские астронавты Джон Гленн (John Glenn) и Алан Шепард (Alan Shepard) в 1961-1962 годах совершили типичные суборбитальные полеты протяженностью около 500 километров. Это не значит, что американцы «не долетели» до космоса. Они там побывали, испытали невесомость и поднялись почти на 200 километров над Землей, но мощности их ракеты-носителя не хватило для того, чтобы разогнать корабль до первой космической скорости. Похожее путешествие предстоит и космическим туристам на борту SpaceShipTwo. У них будут все основания для того, чтобы называть себя «покорителями космоса».

По стандартам американского агентства NASA, полет считается космическим ( а совершивший его землянин - астронавтом), если летательный аппарат достиг высоты в 100 километров. В Virgin Galactic обещают, что стоимость тура не превысит 200 000 евро за одного человека - в 100 раз «доступнее» «билета» Дениса Тито.

Чтобы добиться этого, пришлось сократить время пребывания в космосе до шести минут. Тито, напомним, летал почти восемь дней. Зато для того чтобы, подняться на борт SpaceShipTwo не придётся проходить столь же жёсткую проверку состояния здоровья, как перед орбитальным космическим полётом. За пределами земной атмосферы на человека воздействует невесомость и космическое излучение, от которых мы защищены на поверхности планеты. Отклонения в организме, незаметные на Земле, проявляются в космосе. Даже обычная зубная пломба может стать причиной отказа в допуске к полету. На орбите нет клиник, поэтому лечение любого заболевания становится весьма проблематичным.

В тяжелом случае потребуется досрочный возврат космонавта на Землю, что может привести к срыву дорогостоящей экспедиции. В СССР перед сверхдлительными полетами космонавтам вырезали здоровый аппендикс, чтобы исключить приступ аппендицита в околоземном пространстве. Туристы на SpaceShipTwo проводят в космосе считанные минуты. Вероятность неожиданного «заболевания» на столь коротком временном промежутке сведена к минимуму.

Ещё одна проблема космонавтов - перегрузки. Из-за маневров космического корабля сила тяжести «вдавливает» тело человека в кресло или наоборот, пытается оторвать его от сидения. Некоторых начинает тошнить даже при быстрой езде по извилистой дороге на автомобиле, а при космическом полете перегрузки намного больше. Особенно вредны они для сердечно-сосудистой и кровеносной систем организма.

На SpaceShipTwo перегрузки невелики, около 3g. Это означает, что вес человеческого тела при манёврах летательного аппарата увеличивается в три раза. При конструировании пассажирских авиалайнеров допускается максимальный показатель перегрузки в 2.5g. На «обычных» космических кораблях перегрузка может достигать 5-6g. На SpaceShipTwo показатель в 6g будет достигнут лишь при снижении, да и то такая сила будет действовать на протяжении всего 10 секунд.

Во время длительных экспедиций космонавты вынуждены каждый день по несколько часов заниматься на тренажерах, иначе за время полета мышцы “отвыкнут” от силы тяжести и атрофируются. После возвращения на Землю человек, избегавший тренировок, не сможет ходить. Для коротких полетов эта проблема неактуальна.

По этой же причине туристы могут не опасаться космического излучения.На Земле мы защищены от него магнитным полем и озоновым слоем. Космонавты укрываются внутри космических кораблей, изготовленных из особого материала. Для защиты от излучения часто используется тончайшая фольга из золота. Это одна из причин того, что космические аппараты стоят так дорого. На SpaceShipTwo также имеется специальная защита. За время полета турист получит меньшую дозу облучения, чем при обычном рентгеновском обследовании в больнице. Невысокие требования к состоянию здоровья позволят очень многим людям купить тур на SpaceShipTwo. Вместо длительной подготовки достаточно будет пройти короткий инструктаж по технике безопасности и предоставить справку из клиники. Начальная цена «билета в космос», заявленная на уровне в 200 000 евро, конечно, немалая. Но, как всегда бывает в условиях рыночной экономики, по мере развития технологий и появления множества конкурирующих космических тур-агентств, она будет снижаться - достаточно вспомнить , сколько стоили пару-тройку десятков лет назад первые мобильные телефоны или персональные компьютеры и сравнить те цены с современными.

Фото: Virgin Galactic / Our team in Mojave has now completed an important milestone in the process of assembling and integrating the second SpaceShipTwo: on May 21st, the second SpaceShipTwo was lowered onto its own landing gear for the first time.
Фото: Virgin Galactic / Our team in Mojave has now completed an important milestone in the process of assembling and integrating the second SpaceShipTwo: on May 21st, the second SpaceShipTwo was lowered onto its own landing gear for the first time.

SpaceShipTwo уже совершил множество испытательных полетов. Технические проблемы помещали отправить туристов в космос в 2012-2013 годах. В октябре 2014 года опытный корабль потерпел аварию, которая привела к гибели одного из членов экипажа.

Испытательные полеты были приостановлены, но программа продолжается. Когда она будет реализована, Швеция станет одним из первых центров космического туризма на планете.

Текст: Сергей Толмачев