Они курсируют между балтийскими портами, перевозя пассажиров и грузы. Взгляните на карту Северной Европы. Хельсинки и Стокгольм находятся недалеко друг от друга. Между ними примерно 400 километров, если плыть по морю. Любителям исключительно сухопутных путешествий придется преодолеть почти в пять раз большее расстояние, объезжая Ботнический залив. Изрезанное балтийское побережье значительно удлиняет маршрут.

Ежегодно миллионы жителей Северной Европы вместе с миллионами тонн груза перемещаются из одного порта в другой. Для решения этой логистической задачи требуются очень крупные суда. Паромы - суда короткого радиуса действия, они предназначены для сообщения между пунктами на берегах одного водоема.

Протяженность их маршрута не должна превышать нескольких сотен километров - конструкторы жертвуют дальностью плавания, ради увеличения грузоподъемности. Рейсы паромов, как правило, циклические. Например, прибыв в Стокгольм из Хельсинки, судно разгружается, принимает на борт новых пассажиров и автомобили, а затем отправляется обратно в столицу Финляндии. Цикл повторяется много раз. Погрузка и разгрузка парома должны быть быстрыми и простыми, чтобы сократить время ожидания для пассажиров и грузоотправителей.

Паромы изначально строятся для обслуживания определенного маршрута.

Большой корабль для маленького моря

10 августа 2012 г. на судоверфи в финском городе Турку был спущен на воду паром Viking Grace, предназначенный для обслуживания линии Турку — Мариехамн — Стокгольм. Сегодня он принадлежит компании Viking Line и является крупнейшим и самым современным паромом на Балтийском море.

Viking Grace - настоящий стальной гигант. Величина кораблей обычно выражается в тоннах водоизмещения (только не путайте с весом). В качестве наглядного эксперимента наполните ванну водой до самого края и погрузитесь в нее с головой. Жидкость перельется через борт. Если удастся собрать и взвесить вытесненную воду, то вы узнаете свое водоизмещение. У человеческого тела оно составляет несколько десятков килограммов, а у Viking Grace - 57 600 тонн! Много это или мало?

Сравним: знаменитый пароход «Титаник» вытеснял своим корпусом 52 310 тонн, а парусник «Санта-Мария», на котором Христофор Колумб открыл Америку, лишь около 200. Таким образом, в одном Viking Grace поместится примерно 250 старинных испанских каравелл!

Название парома - Grace - было выбрано по итогам конкурса из 23 000 (!) предложенных вариантов. Имя кораблю придумала жительница Хельсинки Бигги Корхонен (Biggi Korhonen). В качестве приза она получил билеты на первый рейс судна для себя и десяти своих друзей.

Размеры парома тоже впечатляют: длина 218 метров, ширина - 32. На верхней палубе можно разместить в длину два футбольных поля и один теннисный корт.

Гигант приводят в движение четыре двигателя Wärtsilä 8L50DF общей мощностью 41 000 лошадиных сил. Моторы под стать кораблю - каждый из них размером с небольшой дом.

Длина агрегата более десяти метров, ширина четыре, а высота пять с половиной. - «домик», пожалуй, получился бы с мансардой. В каждом цилиндре мотора, имеющем диаметр 50 сантиметров, может поместиться человек среднего телосложения - если кому-нибудь пришло бы в голову здесь спрятаться. Причем, сыграть в прятки можно целой компанией - в каждом силовом агрегате по 8 цилиндров. К счастью, для жизни экстремалов, устроить игру в моторном отсеке не получится - посторонних туда не пускают, да и блок цилиндров закрыт многотонной стальной крышкой. Весь двигатель весит 128 тонн. Четыре мотора Viking Grace тяжелее, чем вся флотилия первой экспедиции Христофора Колумба!

Корабль может развить скорость в 22 узла (40 километров в час). Интересно, что двигатели напрямую не связаны с винтами. Огромный крутящий момент передается сначала на электрический генератор, а от него на тяговые электромоторы. По такой же схеме приводится в движение любой современный гибридный автомобиль. Помимо основной силовой установки, на борту парома есть еще три двигателя поменьше. Они вращают подруливающие винты, позволяющие кораблю разворачиваться на ограниченном пространстве. В носовой части располагается 2000-сильный мотор, на корме два по 3100 лошадиных сил каждый. При необходимости вспомогательные винты могут повернуться на 90 градусов. Тогда водяная струя будет отклонять гигантский корпус в сторону, противоположную ее направлению, и паром начнет неспешный поворот.

Помимо мазута и дизельного топлива горючим для корабля может служить сжиженный газ. Его использование позволяет исключить выбросы оксида серы и сажи, на 90% сокращает эмиссию оксида азота и на 20% - углекислоты.

Viking Grace стал первым кораблем на Балтике с двойной системой подачи топлива. Газ хранится в двух баках, каждый объемом в 200 кубических метров. Это равно емкости трех стандартных железнодорожных цистерн. Таким образом, в каждый рейс Viking Grace берет примерно шесть вагонов сжиженного газа (160 тонн). Он хранится при температуре минус 135 градусов! Холодно? Да, но ничего не поделаешь. При повышении температуры газ расширится и просто не поместится в резервуаре. Топливо согревается небольшими порциями перед подачей в двигатель. Аппетит гиганта под стать его размеру. Запасов горючего хватает всего на три дня автономного плавания. Впрочем, для Viking Grace этого вполне достаточно. 265-километровый путь из Турку в Стокгольм обычно занимает восемь с половиной часов. Паром никогда не выходит за пределы Балтийского моря.

Одним из неудобств любого морского путешествия является качка. Конструкторы Viking Grace избавились от неё с помощью ... крыльев. Представьте, что вы вошли по колено в быструю горную реку. Вокруг бурлит вода, а вы спокойно стоите. Все потому, что ваши ноги опираются о неподвижное дно. В самом низу корпуса Viking Grace, в нескольких метрах от поверхности находятся небольшие «крылья». Их задача - стабилизировать судно при шторме на море. Волнение обычно захватывает лишь самый верхний слой воды. Уже на глубине нескольких метров оно не ощущается. Именно здесь, в спокойной воде, находятся крылья-стабилизаторы. Они, словно якорь, удерживают паром от раскачивания. Стабилизаторы складываются на стоянке в порту или при отсутствии волнения на море. «Крылья» работают настолько эффективно, что автомобили в грузовом трюме даже не всегда прикрепляют к полу страховочными тросами. На других паромах это обязательная процедура. Ее цель - предотвратить перемещение груза при качке.

Viking Grace - при необходимости - может стать ледоколом. Судно относится к классу IA Super. Это позволяет ему передвигаться по морю при толщине льда до одного метра.

Главным преимуществом парома перед другими грузовыми судами является легкость его погрузки и разгрузки. Контейнеры и цистерны «сами» заезжают на судно, находясь на борту автомобилей. У Viking Grace два въездных люка (аппарели) - носовой, шириной 6 метров, и кормовой с 16 метровым проемом. Они открывают путь в гигантский грузовой трюм. Автомобили размещаются на третей и четвёртой палубах - длина каждой из них более 200 метров - и половине пятой палубы. Ширина кормовой аппарели позволяет заезжать в трюм шести грузовикам одновременно. Транспортные возможности Viking Grace просто огромны. Если выстроить в ряд все грузовики, которые паром может взять на борт за один рейс, получится очередь длиной 1275 метров. Это протяженность 13 футбольных полей! Столько автомобилей паром перевозит всего за один рейс, а Viking Grace отправляется в плавание дважды в сутки. Помимо грузовиков судно может принять на борт еще 200-300 легковых автомобилей - в зависимости от их размера.

Внутри парома находится 12 палуб. 10 из них предназначены для размещения грузов и пассажиров. Двигатели, запасы топлива и все ходовые механизмы находятся на двух самых нижних этажах, куда допускаются только члены команды. Такое расположение неслучайно.

Помните старую игрушку «Ванька-встанька»? Упрямая кукла все время стремится стать прямо как бы ни старались положить ее набок. Секрет в том, что центр тяжести игрушки (обычно это увесистое металлическое грузило) находится в самом низу, а верхняя часть «Ваньки» сделана максимально легкой. Наклоняя куклу, вы нарушаете баланс массы и фигурка «стремится» вернуться в правильной положение, но не может этого сделать из-за внешней силы, то есть вашей руки. Если вы отпустите «Ваньку», игрушка станет прямо и баланс восстановится. Чем ниже центр тяжести, тем выше устойчивость тела.

Примерно такую же компоновку имеют и все современные корабли. Только грузило у них такое тяжелое, что наклонить судно очень непросто. В Viking Grace на самых нижних палубах расположены массивные механизмы, выше находятся не менее увесистые автомобили. На верхних этажах - места для самого легкого «груза» - пассажиров. Такое расположение повышает комфорт на борту парома.

Двигатели и другие механизмы размещены далеко внизу и не мешают своими шумом и вибрациями отдыху путешественников. Корабельные системы работают настолько тихо, что пассажиры, находящиеся во внутренних помещениях, обычно не замечают момента отплытия от причала. На самой верхней палубе судна расположен капитанский мостик.

Удивительно, но управлять таким огромным кораблем может один человек! Да и ему не приходится особенно много трудиться. Практически все плавание проходит под контролем автопилота. Капитан или его помощник лишь контролируют правильность работы навигационной системы.

Плывем с комфортом

В 880 каютах Viking Grace могут разместиться 2 890 человек. К услугам пассажиров каюты на любой вкус и кошелек - от скромного эконом-класса до роскошных «сьютов», оформленных по индивидуальному дизайнерскому проекту.

Есть помещения для страдающих аллергией и для людей с ограниченными возможностями.

Площадь кают составляет от 9 до 45 квадратных метров. Фактически, Viking Grace является плавучим отелем высокого класса. Создатели корабля не обделили своим вниманием и гурманов. На борту работают четыре ресторана. Каждый из них имеет свой стиль - от классического до авангардного. Пассажиры могут посетить сауны, бассейны, игровые комнаты, магазины. На верхней палубе расположен SPA-центр с открытыми бассейнами, круглогодичной снежной пещерой (в ней можно охладиться после парилки) и панорамным видом на море. Есть даже зеленая зона с искусственными травой и деревьями, где разрешено выгуливать собак.

Инженерам пришлось немало потрудиться для того, чтобы обеспечить комфортные и безопасные условия для всех, кто находится на борту. Главную кухню, например, оснастили передовой системой вентиляции. Обычно, воздуховоды корабельного камбуза покрываются жирным налетом от постоянных испарений, возникающих при приготовлении пищи. В вентиляционных каналах размножаются бактерии, которые питаются органическими остатками. Это приводит к появлению в воздуховодах неприятного запаха. К тому же жир поддерживает горение и его скопление может привести к пожару. Обычно бактериальный налет смывают с использованием химических средств, которые далеко не всегда экологически безопасны. На Viking Grace дезинфекцию проводят с помощью ультрафиолетового облучения воздуховодов и их обработки озоном. Причем, соответствующие приборы уже встроены в систему вентиляции. Оба способа обработки экологически безопасны. Скопления жира выдуваются из каналов воздушной струей.

На случай непредвиденных ситуаций существует тщательно продуманная система эвакуации. Вдоль бортов расположены надувные плоты. В сложенном виде они напоминают бочку длиной в полтора метра. При падении в воду плот автоматически надувается - это занимает буквально несколько секунд - после чего может принять сразу 25 человек. Безопасное и удобное плавание обеспечивает экипаж из 200 человек.

Текст: Сергей Толмачев