Рейкьявик.Кристально чистая с легкой голубизной вода наполняет ванну четырхзвездного отеля, весьма ощутимо попахивая сероводородом. Причина вовсе не в нерадивости санитарных служб или издержках водопровода – вода такая от природы. Запах в данном случае не недостаток, а достоинство – даже обыкновенная гостиничная ванна становится составной частью лечебных процедур, если её принимать в северной Исландии, в ста километрах южнее Полярного круга на берегах озера Мюватн.

Ледник – справа, Гольфстрим — слева
Фото: Visit Island

И куда только людей не заносит! Причем, не только туристов, но и просто обитателей, выбравших какой-нибудь своеобразный уголок земного шара для постоянной жизни. Исландия – страна с населением менее трехсот тысяч человек, из которых почти две трети обосновались в столице Рейкьявике. Остальные затерялись на бескрайних лавовых просторах. Три-четыре дома – уже поселок, несколько улиц – можно сказать, город. Жизненное пространство ограничивается, преимущественно, морским побережьем да долинами рек – ведь, как ни пытайся, а на склоне действующего вулкана (знаменитой Геклы) или на поверхности ледника (самый большой в Европе – Ватнаёкуль) устроиться вряд ли получится при всем желании. В то же время дороги, и дороги хорошие, опоясывают весь остров. Его вполне можно объехать при наличии свободного времени, желания и известной суммы денег. Стоит ли?

Турист нынче пошел пресыщенный. Побывав по десятку раз на Канарах, в Турции и даже в Таиланде, он теперь чаще обращает свой алчущий взор на экзотику иного рода - нечто особенное, новое, оригинальное. А уж по оригинальности с Исландией мало кто рискнет соперничать.

Вячеслав Титов / Исландия
Вячеслав Титов / Исландия

Взять, к примеру, такую банальность как погода. Для правильного её понимания исландцы у себя прибегают к мудрым афоризмам, почерпнутым из собственного опыта. Вот таким: «Нет плохой погоды, а есть только плохая одежда»; «Если не нравится погода – подожди пять минут»; «В Исландии не существует климата, а только образцы того, что могло бы быть». И так далее. Выводы напрашиваются сами собой. Что следующее? Пейзаж?

Достаточно напомнить, что именно в Исландию отправились тренироваться американские астронавты перед полетом на Луну, сочтя это место наиболее близким лунному ландшафту. Куда уж больше экзотики, хотя и несколько своеобразной!

В общем, какой темы ни коснись, сногсшибательной (в том числе и буквально – от порывов ветра) оригинальности более чем достаточно. Вот за ней и имеет смысл отправиться. Самое простое решение вопроса: индивидуальный тур по стране на прокатном автомобиле.

Предварительно требуется запастись хорошей (т.е. правильной) одеждой, терпением и деньгами – Исландия сейчас одна из самых дорогих стран в Европе. Вознаграждением служат красочные впечатления, поразительные пейзажи и регулярное купание в серных ваннах. А также: кристально чистый воздух, кристально чистая питьевая вода, вкуснейшая еда из идеально чистых местных продуктов.

Еда вообще в Исландии предмет культа. Поскольку из-за погодных условий по улицам гулять, скажем так, не слишком вольготно, народ перебежками передвигается к местам развлечений, каковыми, в первую очередь, являются многочисленные бары, кафе, клубы, рестораны. А уж там гурманов ожидают такие изыски, которые даже описать сложно.

Рекомендуем не слишком увлекаться исландской национальной кухней (замороженное протухшее акулье филе по- настоящему вдохновляет только истинных любителей), но классические рыбные блюда, а также итальянские или французские, благодаря конкурентной борьбе ресторатов между собой, обрели по-настоящему изысканные воплощения.

Опять- таки, мясо кита в разных вариантах… Сельдь под различными соусами… Ну что тут говорить, когда надо пробовать.

Столица – сосредоточие исландских соблазнов и самый «раскрученный» пункт назначения большинства турпакетов. Исландцы только недавно всерьез занялись туристическим бизнесом, надеясь сделать из него «вторую ногу» для своей одноногой экономики, опирающейся исключительно на рыбную отрасль. «Нога» пока получилась очень тоненькой в сравнении с основной, но её всячески усиливают. Рейкьявик уже чувствует себя в новом деле вполне уверено, зато остальные районы только начинают подтягиваться, с удивлениям познавая тонкости сферы обслуживания.

Меньше часа лёта (или пять-шесть часов на автомобиле), и вы в городе Акурейри. Он считается главным в северной части страны. К западу от него располагаются места, которые условно можно назвать историческими, т.е. связанными с древней историей страны, временами викингов и всего того, что последовало за ними. А на восток – скопище природных редкостей: причудливо застывшие лавовые поля, потухшие вулканы, озерные псевдократеры и непременные для Исландии горячие источники. Исландская провинция выглядит гораздо менее лощенной, чем избалованная столица. Те или иные картины провинциальной небрежности неизбежно бросаются в глаза. Здесь всё просто, и одновременно по северному сурово – в том числе и манеры местных жителей. Разумеется, они гостеприимны, доброжелательны, но… без излишних расшаркиваний.

Музей, вроде бы должен по графику работать, но его смотрителю недосуг, он по делам поехал. А вокруг на километры никого не сыщешь. Проспекты обещают, что все говорят по-английски. На деле – почти все и почти по-английски. Даже удивительно было встретить людей, которые по жизни вполне обходились родным исландским, учитывая сколь малая толика населения земного шара этим редким языком владеет.

По установившейся традиции основной туристический сезон – летний, с мая по сентябрь. Это означает, что в летние месяцы смотрители музеев отлучаются реже, чем в остальные, а некоторые широко разрекламированные достопримечательности просто закрываются на зиму. Кстати, особого смысла в этом теоретически нет – если не считать туристических привычек. Перепад температур в Исландии не столь уж велик. Летом оно, конечно, чуть потеплее будет, но не за загаром же приезжать в столь отдаленные края. А остальное – не всё ли равно как сидеть в сероводородном бассейне под открытым небом: нежась в лучах скупого северного солнца или ощущая головой прохладу падающих снежинок.

Такой бассейн километрах в ста от Акурейри у упомянутого озера Мюватн открыли на месте прежних саун для местного населения (точнее совместив с ними), и теперь там полно туристов. Только представьте себе: едешь среди гор и потухших вулканов и тут вдруг заманчивое предложение – окунуться в горячую воду (температура местами до 100 градусов), поступающую с глубины более двух километров. Источник – природный, с серным запашком. Говорят полезно, но до врачебных рекомендаций в этих краях пока ещё не доросли, не столица всё-таки.

Парадоксальность Исландии в каком-то немыслимом сочетании дикой природы и налаженной инфраструктуры для нормально жизни: дороги, гостиницы, бензозаправки, магазины. Здесь оказываешься одновременно отдаленным от всего обыденного и в то же время не лишаешься привычного комфорта. Смена обстановки полная. Для некоторых она усугубляется ещё и тем, что в стране до недавнего времени не имелось ни одного пятизвездного отеля. Зато уже случился первый экономический кризис, благодаря которому поездки в столь удаленный уголок существенно подешевели.

Чем не экзотика?

Текст: Любовь Мейнерт