Каждый год 9 октября в США отмечают День Лейфа Эриксона (Leifur Eiriksson). Примерно в то же время, во второй понедельник октября, отмечается и День Христофора Колумба. Каждый из этих людей считается первооткрывателем Американского континента. Споры о том, кто из них больше достоин этого звания продолжаются по сей день.

Кто открыл Америку?
Фото: flickr.com/Duncan Stephen / Памятник Лейфу Эриксону у церкви Хадльгримскиркья в Рейкьявике, столице Исландии

Точно известно, что викинг Лейф Эриксон (Leifur Eiriksson) появился в Америке раньше Колумба. Он добрался до Западного полушария в конце Х столетия, за пять веков до того, как знаменитый генуэзец отправился на своих кораблях искать короткий путь из Испании в Индию. Возможно, что жители Европы посещали земли по другую сторону Атлантики ещё и до викингов. Древние мореплаватели – египтяне, греки и финикийцы – строили отличные корабли, которые вполне могли пересечь океан. Имеются неподтвержденные данные о том, что в Южной Америке, на побережье Венесуэлы находили римские монеты, датируемые началом нашей эры, а в захоронениях на территории Мексики – статуи, похожие на древнегреческие. Но ранние посещения, скорее всего, носили случайный характер. Европейские корабли могли быть занесены в Новый Свет штормами и течениями, а отдельные иноземцы, которые, возможно, контактировали с индейцами, не оставили никаких следов в истории. Лейф Эриксон стал первым европейцем, чье пребывание в Америке научно доказано. Подтвержденных данных о более ранних экспедициях у историков нет.

Фото: Gunnar Sigurður Zoega Guðmundsson / Памятник Лейфу Эриксону у церкви Хадльгримскиркья
Фото: Gunnar Sigurður Zoega Guðmundsson / Памятник Лейфу Эриксону у церкви Хадльгримскиркья

Викинги не вели подробных летописей. О большинстве исторических событий можно судить только по сагам. История открытия Америки описывается в «Саге о гренландцах» и «Саге об Эрике Рыжем». В них не приводятся точные даты. Их можно определить, лишь сопоставив несколько исторических событий, даты которых учёным известны. Часто, например, пишется о том, что нечто примечательное случилось на пятом или десятом году правления определенного конунга (так называли руководителей древнескандинавских государств). Историкам приходится по другим источникам выяснять год вступления на трон соответствующего правителя, чтобы определить нужную дату. К тому же, саги были записаны на основе устных преданий лишь спустя 250 лет после изложенных в них событий. За это время многие подробности оказались забытыми.

flikr / der Dominik / Statue von Leif Eriksson
flikr / der Dominik / Statue von Leif Eriksson

Лейф Эриксон был сыном Эрика Рыжего, бежавшего вместе с семьей из Норвегии в Исландию. Эрик Рыжий совершил там убийство и опасался мести за него. Но в Исландии он убил ещё двух человек и был вынужден снова бежать. Но куда? Исландия на тот момент являлась самой дальней землёй, из известных викингам. Но в ясный день с края этого острова можно было увидеть очертания неизвестных гор на западе. Викинги допускали, что и там тоже могла быть земля.

Эрик снова отправился в плавание. Путь его был не слишком далёким. Ширина пролива , отделяющего исландию от Гренландии, который впоследствии назовут «Датским», составляет менее 300 километров. Скорость кораблей викингов – «дракаров» , в зависимости от количества гребцов, размера судна и погоды, могла составлять от 10 до 20 узлов (18–36 км/час). То есть самый медленный из них при благоприятном ветре и спокойном море добрался бы от Исландии до Гренландии меньше, чем за 20 часов.

Эрик Рыжий достиг земли, названной им Гренландией, «Зелёной землей», в 982 году. До сих пор историки спорят, почему викинг дал покрытому льдом участку суши такое имя. Логичнее было назвать его «Белой землёй». Существует две основные версии, объясняющие странный выбор Рыжего.

Тысячу лет назад климат в Северной Атлантике был значительно теплее, чем сегодня. Возможно, в южной Гренландии действительно существовали луга, покрытые зелёной травой. В центре и на севере острова располагались ледники, но викинг так далеко не заплывал.

Вторая версия гораздо прозаичнее. Рыжий хотел привлечь в Гренландию как можно больше колонистов и сам возглавить новое поселение. Для жителей Исландии символом богатой земли были луга, покрытые сочной травой, которая придётся по вкусу овцам. Вот и пришлось хитрому викингу придумать легенду о «зелёной земле». Иначе никто из исландцев не захотел бы плыть на неизведанный остров.

Формально Рыжего нельзя считать первооткрывателем Америки. Ведь он не доплыл до континента, а высадился на острове вблизи него. Эрик основал небольшое поселение на крайнем юго-востоке Гренландии – Эйстрибигд (Eystribyggð – «Восточное поселение»), где и прожил большую часть оставшейся жизни.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

В 985 или 986 году некий житель Исландии Бьярни Херюльфссон, о котором почти ничего не известно, собрался навестить своих родных в Гренландии. Он был не слишком опытным мореходом и сбился с курса. Некоторое время его корабль шёл наугад. Сегодня можно утверждать, что Херюльфссон проплыл южнее Гренландии и, скорее всего, достиг полуострова Ньюфаундленд. А это уже часть Североамериканского континента.

На берегу он видел горы, покрытые лесом, но не стал высаживаться, и продолжил путь в Гренландию. Будь Херюльфссон более любознательным и честолюбивым, сегодня в США праздновали бы день его имени.

Рассказ о путешествии Бьярни услышал Лейф Эриксон, молодой викинг из Гренландии, сын Эрика Рыжего. Он сообразил, что лесистые берега могут быть благоприятны для заселения и ведения хозяйства. Видимо, страсть к путешествиям и открытиям новых земель он унаследовал от отца.

Выкупив судно Бьярни и набрав команду из 35 человек, Лейф в 1000 году отплыл из Гренландии. «Сага о гренландцах» гласит, что экспедицией должен был командовать сам Эрик. Но ему помешало суеверие. Незадолго до начала похода под ним поскользнулась лошадь. Рыжий посчитал это дурным знаком. Он передал руководство экспедицией сыну.

Плавание было долгим. Викинги видели земли, покрытые льдом, затем земли, занятые странными каменными глыбами. К сожалению, «Сага о гренландцах» изобилует неточностями и неопределенностями в описании путешествия, поэтому историки пока не могут точно идентифицировать эти географические объекты.

Зато следующую открытую Эриксоном землю можно установить вполне достоверно. Скандинавы назвали её «Маркланд», что значит «место, покрытое лесом». Сага уточняет - «заснеженным лесом». Вероятнее всего, это было восточное побережье полуострова Лабрадор, относящегося к континентальной территории Северной Америки, и расположенного в 2400 километрах от Исландии в современной Канаде. В этом регионе распространена северная хвойная тайга и преобладает суровый субарктический климат.

Эриксон решил продвигаться на юг и достиг еще одного незнакомого берега.

«...Эта страна была плоская и покрыта лесом. Всюду по берегу был белый песок, и берег отлого спускался к воде», – так описывает «Сага о гренландцах» в переводе Михаила Ивановича Стеблин-Каменского вновь открытую землю.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

Место Эриксону понравилось. Он даже решил остаться там на зимовку. Вернувшись на следующий год в Гренландию, викинг привез необычный подарок – виноград. Это растение в изобилии росло на вновь открытых берегах. Можно предположить, что климат там был гораздо мягче, чем в Маркланде и Гренландии. Викинги назвали новые земли «Винланд» – «земля винограда» (другой вариант перевода – «богатая земля»).

Дата празднования Дня Лейфа Эриксона, 9 октября, никак не связана с его открытием Америки. В какой именно день викинг высадился в Винланде никто не знает. Зато достоверно известно, что 9 октября 1825 года в США прибыл первый корабль с мигрантами из Норвегии. Американцы решили, что это самая «скандинавская» дата в их истории.

Учёные до сих пор не могут точно сказать, где находился Винланд. Норвежский археолог Хельге Маркус Ингстад (Helge Marcus Ingstad) в своей книге «Vesterveg til Vinland», опубликованной в 1965 году, утверждал, что Винланд располагался на побережье канадского полуострова Ньюфаундленд, в 2 700 километрах от Исландии. Здесь в 1960 году он действительно обнаружил остатки скандинавского поселения XI века. Исследователь оценивал численность его жителей в 75-90 человек. Археолог использовал в качестве главного путеводителя «Сагу о гренландцах». Он сравнивал описание местности, данное в литературном памятнике, с тем, что видел своими глазами, плывя вдоль побережья Ньюфаундленда. И не ошибся.

Профессор Гарвардского университета Ейнар Ингвальд Хауген (Einar Ingvald Haugen) в августе 1977 года опубликовал статью “Находился ли Винланд в Ньюфаундленде?”. В ней он доказывал, что климат Ньюфаундленда недостаточно теплый для произрастания винограда и «расположил» Винланд значительно южнее, в Новой Англии на северо-востоке США.

Вскоре после возвращения Лейфа на исследование новых земель отправился его брат Торвальд Эриксон. Он впервые обнаружил американских индейцев, который назвал «скрелингами». Знакомство не было дружеским. Викинги убили нескольких туземцев, а индейцы в отместку напали на лагерь Торвальда. В бою погиб сам руководитель экспедиции. Торвальд стал первым европейцем, похороненным в Новом Свете.

Позднее, в 1004 или 1005 году, в Винланд приплыл Торфинн Карлсефни. Он прожил там около трёх лет. Здесь у Торфинна родился сын. Мальчик стал первым европейцем, появившимся на свет на Американском континенте. Также Карлсефни впервые привез в Исландию двух индейцев. Сага не сообщает, были ли они пленниками или согласились плыть добровольно. Достоверно известно лишь то, что индейцы породнились со скандинавами.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

10 ноября 2010 года научное издание «Американский журнал физической антропологии» (American Journal of Physical Anthropology) сообщило, что в геноме многих жителей Исландии обнаружен ген C1e, который встречается только у коренных американцев. Очевидно, в Средние века в Исландию попала индианка (ген С1е передается исключительно по женской линии) или женщина, рожденная от смешанного брака. Она и стала праматерью многих нынешних исландцев.

Неизвестно, сколько всего было скандинавских поселений в Винланде и как долго они существовали. Скорее всего, они были немногочисленными и окончательно исчезли в XI-XII веках.

В Гренландии скандинавы продержались значительно дольше, примерно четыре века. Их численность на острове достигала 3-5 тысяч человек. Колонисты проживали в двух поселениях - Западном и Восточном.

Условия жизни на острове были суровыми. В Гренландии нет деревьев, поэтому викинги вынуждены были строить дома из дёрна, камня и китовых костей. Скудные пастбища не могли обеспечить травой большие стада овец и коров. Поселенцы питались преимущественно морепродуктами. Здесь нет плодородной земли и климат слишком холодный, поэтому скандинавы не смогли выращивать зерновые культуры. К тому же, в XIV-XV веках начался «малый ледниковый период». Значительное похолодание в Северном полушарии ещё больше усложнило жизнь поселенцев. Положение колонии было столь плачевным, что в 1345 году с согласия Ватикана гренландские христиане были освобождены от уплаты церковных податей.

Тем не менее, скандинавы поддерживали связь с Американским континентом. Во время раскопок гренландских поселений была найдена шкура бизона, а эти животные обитают только в континентальной Северной Америке. Велась торговля и со Старым Светом. Викинги поставляли в Европу меха, моржовые бивни, китовый ус и жир, а взамен получали столь дефицитные в Гренландии древесину и изделия из металла.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

В 1348 году в Европе началась грандиозная эпидемия чумы, от которой погибла треть населения континента. Неизвестно, затронула ли болезнь гренландские поселения, но продажи товаров с «зелёного острова» резко уменьшились и колония осталась без средств к существованию.

В 1350 году произошло загадочное событие – бесследно исчезли все жители Западного поселения, около 1000 человек. Приехавший туда священник из Восточного поселения обнаружил нетронутые дома и одичавший скот, но ни одной живой души и ни одного трупа. Причины исчезновения колонистов до сих пор неизвестны. Возможно, их захватили пираты или сами скандинавы решили перебраться в другое место.

В XIV веке Восточное поселение пришло в упадок. Последнее упоминание о нем датируется 1408 годом. Историки предполагают, что уставшие от суровой жизни в Гренландии потомки викингов вернулись в Исландию или Норвегию, но точной информации об этом нет. В 1540 году Восточное поселение посетил датский корабль, но моряки обнаружили только руины и труп неизвестного мужчины. В холодном климате тело может сохраняться очень долго, поэтому время его смерти выяснить не удалось.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

Так кто же был первооткрывателем Америки? Викинги не осознали масштаба своих открытий. Для них Винланд был еще одной «землёй за океаном», ничем не отличающейся, например, от Исландии. Лишь спустя пять веков, после экспедиций Христофора Колумба и Америго Веспучи, стало понятно, что это огромный, ранее неисследованный континент. Тогда же началась его европейская колонизация, но в ней скандинавские страны принимали лишь незначительное участие.

В XVII-XX веках Дании и Швеции принадлежали несколько островов в Карибском море и кусочек земли вблизи современного Нью-Йорка. Численность населения колоний не превышала нескольких тысяч человек. Скандинавские владения в Северной Америке не приносили прибыли и были куплены (или завоеваны) более сильными конкурентами – Нидерландами, Францией, Великобританией и США.

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия

Только гигантский остров Гренландия по сей день остается частью Дании. На протяжении нескольких веков эта покрытая льдом земля не интересовала другие страны, поэтому датчанам удалось сохранить над ним контроль.

Важно отметить, что в этом повествовании речь идет об открытии Америки только европейцами. Коренные жители Сибири, далёкие предки современных чукчей, еще 15 или 20 тысяч лет назад (более точное время неизвестно) перешли Берингов перешеек (сегодня он покрыт водами одноименного моря) и начали заселение Нового Света. Они освоили всю территорию Северной и Южной Америк, вплоть до мыса Горн. Их далёкими потомками стали современные индейцы и эскимосы. Именно они и являются истинными первооткрывателями Нового Света для человечества.

Текст: Сергей Толмачёв

Фото: Вячеслав Титов / Гренландия
Фото: Вячеслав Титов / Гренландия