«Потеря биологического разнообразия является сегодня одной из главных угроз в отношении окружающей среды и устойчивого развития. Разнообразие растений для производства продуктов питания находится под постоянным давлением». Официальное заявление Министерства сельского хозяйства Норвегии

На всякий ядерный случай. Всемирное семенохранилище на Шпицбергене
Фото: flickr.com/ Svalbard Global Seed Vault

Куда только не отправляли режиссеры многочисленных фильмов о немногочисленных выживших после глобальных катастроф своих героев! Однако, насколько нам известно, ни один герой борьбы с последствиями тотального зомби-апокалипсиса или инопланетной чумы не догадался отправиться на Шпицберген. А зря! Именно там спрятана надежда на возражение жизни на Земле «случись что».

В скалах вблизи поселка Лонгьир - столицы норвежской провинции Свальбард ( больше известной русским под именем «Шпицберген» ) пробит 120-метровый тоннель. Внутри него всегда одинаковая температура - минус 18 градусов. Воздух очень сухой и чистый, как в операционной. Люди в тоннеле появляются редко. Температуру и другие показатели атмосферы контролирует автоматика.

Под скалами арктического архипелага спрятано крупнейшее в мире семенохранилище. 770 000 образцов семян расфасованы в бумажные конверты. Каждый завернут на четыре загиба - чтобы исключить проникновение влаги. Содержание кислорода в воздухе снижено. Это уменьшает метаболическую активность семян, одновременно, сохраняя их способность к прорастанию.

Микроклимат поддерживают холодильные установки, работающие на угле. Уж чего-чего, а угля на Шпицбергене хватает! Если же вдруг он закончится, или остановки перестанут работать по другой причине, температура все равно не поднимется выше минус 3 по Цельсию. Естественным холодильником служит окружающая вечная мерзлота.

Тоннель расположен в 130 метрах над уровнем моря. Даже если все ледники на планете растают, то уровень океана повысится на 60 метров. Поэтому даже в этом, весьма печальном для всего живого на Земле случае, хранилище не окажется под водой. Обвалы горных пород также исключены - на архипелаге не бывает землетрясений. Вход в тоннель закрыт взрывозащитными дверьми. За ними семена могут пережить ядерный взрыв.

Население Шпицбергена меньше 3 000 человек. Из промышленности - только не слишком активная угледобыча. Техногенное влияние на семенной банк сведено к минимуму, а экологическая обстановка на многие сотни километров вокруг него близка к идеальной.

Всемирное семенохранилище было открыто в 2008 году под эгидой ООН. Все расходы на его создание и содержание взяли на себя Правительство Норвегии и благотворительные организации.

В случае глобальной или региональной катастрофы запасы семян позволят восстановить сельскохозяйственное производство. Семенной материал можно также использовать для выведения новых сортов растений.

В феврале 2008 года тогдашний премьер-министр Норвегии Йенс Столтенберг и лауреат Нобелевской премии мира кенийская эко-активистка Вангари Маатаи заложили в хранилище первый пакет с семенами риса. К середине 2008 года в банке было уже 250 000 образцов из 123 стран. Семена на Шпицберген присылают государственные органы и неправительственные организации со всего мира. Хранение абсолютно бесплатно и неограниченно по времени.

В каждом бумажном пакетике около 500 семян. Из банка их извлекут только при утрате других образцов сорта. Сторона, предоставившая семена, также может потребовать их возврата. Всего хранилище рассчитано на 4 500 000 образцов. Даже в идеальных условиях семена стареют и теряют всхожесть. Время от времени часть их будут высаживать в грунт. Полученные растения дадут новые семена. Их завернут в пакеты вместо старых. При соблюдении такого цикла семенной материал может храниться тысячелетиями!

«Отрадно видеть, как проект приобретает реальные очертания и превращается в эффективное средство сохранения семенного многообразия» - похвалил удачно воплощенную своей страной идею один из Министров сельского хозяйства и продовольственных программ Норвегии Терье Риис-Йохансен.

Продовольственная и сельскохозяйственная организация Объединенных Наций ( Food and Agriculture Organization, FAO ) назвала семенохранилище на Шпицбергене одним из самых инновационных и впечатляющих проектов в истории человечества.