Специалисты Эдинбургского университета Великобритании создают методику более точного определения зон, опасных для полетов в случае вулканических извержений на севере Европы.

Ученые ищут ответы на вопросы авиационной безопасности в пепле Эйяфьядлайёкюдль
Фото: flickr.com/ michi_s / helicopters offering very close views on the crater

 Она основана на изучении вулканического пепла, выброшенного вулканами Исландии, и сравнении полученной информации с данными спутниковых снимков. Ученые собрали образцы пепла от извержений исландских вулканов, начиная с 1875 года, а также проанализировали следы доисторической вулканической активности, сохранившиеся в торфяных болотах Великобритании и Ирландии.

Особое внимание было уделено анализу пепла извержения вулкана Эйяфьядлайёкюдль в 2010 году. Выяснилось, что фактические размер и количество извергаемых твердых частиц значительно больше, чем предсказывали спутниковые снимки. Именно на космических фотографиях основываются ограничения полетов самолетов, вводимые во время вулканических извержений. Это означает, что авиационные власти могут недооценивать реальную угрозу вулканического пепла. Размер его частиц, а значит и ущерб, наносимый ими воздушным судам, может оказаться значительно большим, чем предсказывают спутниковые снимки. На основании одних лишь фотографий с орбиты сложно определить степень загрязненности атмосферы вулканическими выбросами. Для более точной оценки необходимо сравнить снимки и данные наземных исследований.

Извержение исландского вулкана Эйяфьядлайёкюдль в апреле 2010 года парализовало воздушное сообщение над Европой. 22 страны полностью или частично запретили полеты над своей территорией. К этой мере прибегли даже такие отдаленные от вулкана государства, как Италия, Белоруссия и Болгария. Из-за угрозы попадания пепла в двигатели воздушных судов были отменены 95 тысяч рейсов. По данным Международной ассоциации воздушного транспорта (IATA) авиаперевозчики понесли убытки на сумму свыше 1,5 млрд евро.