Его Величество прибыл на Южный полюс на борту грузового самолёта марки «Геркулес», известного под именем «Нанна». Этот борт обслуживает норвежскую антарктическую станцию «Тролль». Перелёт из Кейптауна к берегу ледяного материка занял 9 часов. Компанию в путешествии королю составили министр климата и окружающей среды Кристина «Тине» Сундтофт и министр юстиции Андерс Анундсен.

Король Норвегии Харальд V впервые посетил берег имени самого себя в Антарктиде.
Фото: http://www.royalcourt.no Tore Meek / NTB scanpix

В 1937 году участник антарктической экспедиции Ларса Кристенсена, пионер и легенда норвежской авиации Вигго Видерёй (Viggo Widerøe) дал участку ледника, выходящему к морю, имя новорожденного принца - Берег принца Харольда. С 1937 года в истории Норвегии и жизни монарха произошло множество событий. Однако, время посетить Берег-имени-себя-в-детстве у короля Харальда V нашлось только сейчас.

В 1939 году Норвегия объявила своими (попросту говоря,аннексировала) 2,7 миллиона квадратных километров в Антарктиде. Заморская территория, в семь раз превосходящая площадь метрополии, получила название «Земли королевы Мод», в честь только что почившей бабушки нынешнего норвежского монарха (и, одновременно, двоюродной сестры Николая II ).

«Впервые король посещает Антарктику, - рассказал норвежскому национальному телеканалу NRK Ян Гуннар Уинтер из Норвежского Полярного института, - для нас это историческое событие. Берег принца Харальда - пример территории, носящей имя действующего монарха. Пора бы ему там и побывать».

Визит монаршей особы приурочили к десятилетию превращения базы «Тролль» в исследовательскую станцию, способную продолжать работу даже в условиях суровой антарктической зимы. В 2005 году обновленную станцию и взлетно-посадочную полосу при ней открывала жена короля - королева Соня. Сам Харальд V тогда не мог присутствовать - он тяжело болел, перенес несколько операций, в том числе по удалению раковой опухоли и аорто-коронарное шунтирование. Через два месяца после выхода из больницы первый за почти 6 столетий норвежский король, родившийся на землях своего королевства, не посрамил имени далекого предка ( Харальд IV правил еще во времена викингов), победив со своей командой на яхтенных соревнованиях в Швеции.

Часть нынешнего монаршего визита на земли Антарктиды прошла в обсерватории норвежской исследовательской станции. Гостям с «большой земли» показали, как происходит мониторинг климата и атмосферы Земли. В Антарктиде самый чистый воздух на планете, однако выбросы из других частей света «достают» и до Южного полюса.

«Надеюсь, новые поколения будут гораздо мудрее нас.» - цитирует высказывание короля по этому поводу официальный сайт Норвежского Королевского Дома. Харальд V уделяет большое внимание полярным исследованиям ( что не удивительно для первого лица страны веками вносившей огромный вклад в исследование обоих полюсов).

В знак признательности монарху за поддержку Норвежский Полярный институт назвал в 2013 году «Землёй Харальда V» значительную территорию на втором по величине острове архипелага Шпицберген. Этот необитаемый остров известен русским мореходам под именем «Северо-Восточная Земля», а норвежцы называют его «Nordaustlandet».