Норвежский лыжник Йон Кристиан Даль финишировал первым на Васалоппет — самом длинном и самом массовом лыжном забеге в мире

В главной лыжной гонке Швеции победил норвежец
Фото: flikr/ Sandrine/Stockholm Sprint 2012 - 1/4 J. Dahl

Самым быстрым шведом оказался Маркус Оттосон (Markus Ottosson), с результатом 4 часа 8 минут и 2 секунды он отстал от лидера всего на две секунды. Однако, за эти две секунды, кроме Даля (John Kristian Dahl), успели финишировать ещё 4 человека и шведу досталось лишь шестое место. Норвежцы побеждают в гонке четвёртый год подряд. Между тем, Васалоппет (Vasaloppet) - часть шведской культуры и национальной мифологии.

Гонка Васалоппет - «забег Васы» - получила своё название благодаря одной из легенд, окружающих имя шведского короля Густав Васы, правившего в XVI веке. В начале 1920-х в одной провинциальной шведской газете появилась статья, в которой описывались события четырёхсотлетней давности. Тогда Густав Васа решил поднять восстание против датского короля, чтобы вернуть Швеции независимость. Единомышленников он искал в провинции Даларна, в городе Мура, но шведы неохотно поддерживали бунтаря. Тогда разъярённый Густав Васа решил обратиться за помощью к норвежцам, схватил лыжи и побежал в сторону границы. Тем временем жители Муры опомнились и послали двух самых быстрых лыжников догнать и вернуть Васу. Будущего монарха они настигли, пробежав 90 километров, в посёлке Сэлен. Спустя два года Швеция стала самостоятельным государством . А спустя ещё 400 лет, в 1922 году первые 117 лыжников проделали путь из Сэлен в Муру. Это был самый первый забег Васалоппет.

В наши дни ежегодно в первое воскресенье марта на старт 90-километровой гонки выходят ровно 15800 участников. В основном, это профессиональные спортсмены, которые весь сезон тренируются и готовятся именно к этим соревнованиям. Среди участников есть и те, кто бросил вызов сам себе. Это, как правило, шведы среднего возраста. Они пробегут Васалоппет один раз в жизни, и до самого её конца будут хвастаться не столько своим результатом, сколько самим фактом совершённого «подвига».

Что до результатов, то быстрее всех Васалоппет пробежал швед Йорген Бринк (Jörgen Brink), он выигрывал гонку три года подряд: с 2010 по 2012. В последний раз он установил рекорд - 3 часа 38 минут 41секунда.

Ещё один швед Нильс Карлссон (Nils «Mora-Nisse» Karlsson) выигрывал забег целых девять раз! В последний раз - в 1953 году.

Три раза в гонке принимал участие нынешний король Швеции Карл XVI Густав.

Первая женщина пробежала Васалоппет ещё в 1923 году. После чего организаторы запрещали представительницам прекрасного пола состязаться с

мужчинами вплоть до 1981 года. Сегодня лыжницы могут выбирать - бежать ли полную дистанцию 90 километров, или принять участие в специальной 30-километровой гонке Tjejvasan («Девичий Васа»).

Всю неделю перед стартом Васалоппет по основной трассе бегают те, кому не хватило мест в основном зачёте. Желающих поучаствовать традиционно больше, чем 15800. Специально для них придумали «Открытую лыжню» («Öppet spår»).

Стартовые номера выкупают заранее. Например, в 2014 году все они были забронированы за 83 секунды.

Попробовать записаться на участие в Васалоппет-2017 можно будет на официальном сайте vasaloppet.se с 9 утра (по шведскому времени, GMT+1) 20 марта 2016 года.

Текст: Екатерина Семёнова