Из-за уменьшения площади ледяных полей полярным хищникам приходится нырять за добычей чаще и оставаться под водой дольше, чем они привыкли

Глобальное потепление вынуждает белых медведей ставить рекорды
Фото: Михаил Тигушкин / Шпицберген

 На Шпицбергене был зафиксирован на видео трехминутный «нырок» белого медведя, пытавшегося подобраться к морским зайцам, расположившимся на краю льдины, пишет Интернет-издание The Local. Хищник провел под водой три минуты десять секунд. Предыдущий официально зафиксированный рекорд, установленный его сородичем, составлял две минуты. Нормальным же для среднестатистического белого медведя зоологи считают полуминутное нахождение под водой.

Даже рекордная задержка дыхания не помогла медведю в охоте - когда он попытался схватить тюленя, тот увернулся, плюхнулся в воду и был таков. Убедившись, что его рекордное погружение было напрасным, медведь приходил в себя, наполовину выбравшись на лёд, секунд 20, потом последовал примеру своей несостоявшейся жертвы и поплыл восвояси.

На основе наблюдения за неудачной охотой Рини ван Мёрс, профессиональный гид, который водит туристов на Шпицбергене смотреть на белых медведей, и Йэн Стирлинг, адъюнкт-профессор канадского университета Альберты, написали статью. Ее опубликовал в августовском номере журнал «Полярная Биология» ( Polar Biology). Авторы статьи утверждают, что в связи с уменьшение ледяного покрова медведям приходится нырять на бОльшие расстояния - глобальное потепление сокращает их охотничьи угодья.

«Возможно, что способность задерживать дыхание так надолго свидетельствует о начале развития важной адаптационной способности для жизни и охоты в условиях морской среды,» - пишут соавторы. Однако, по их мнению, никакая адаптация не может происходить достаточно быстро для того, чтобы уберечь поголовье полярных медведей от кардинального сокращения: «Растущая способность нырять не может развиваться достаточно быстро для того, чтобы компенсировать растущую сложность охоты на тюленей из-за быстро сокращающейся доступности морского льда и увеличения открытых участков водной поверхности в результате потепления климата».

Ван Мёрс путешествует по архипелагу Шпицберген на протяжении последних 27 лет. «Морской лед сильно изменился за это время, как по количеству, так и по толщине, - рассказал Рини ван Мёрс в интервью норвежской газете Aftenposten, - Поначалу вокруг архипелага было проблематично ходить на судах в августе из-за толстого ледяного покрова. Теперь мы можем каждый год ходить между островами уже начиная с июля». По словам ван Мёрса, лёд на его глазах с каждым годом становится всё тоньше и тоньше. 






Источник