JANUARY, 17

JANUARY, 17 | Календарь знаменательных дат Скандинавии
Фото: ScandiNews

17 января 1917 года Сент-Томас, Сент-Джонс и Санта-Крус официально стали частью Американских Виргинских островов и остаются ими по настоящее время

17 января 1917 года Дания продала США принадлежащие ей острова в Карибском море. Эта сделка завершила период скандинавского присутствия в Центральной Америке, продолжавшийся два с половиной века.

Еще в 1666 году датские моряки высадились на необитаемом острове Сент-Томас, расположенном юго-восточнее Кубы. Формально этот клочок земли (всего 81 квадратный километр) принадлежал Испании, но официальный Мадрид не стал возражать, когда Дания объявила этот остров своим владением.

Первая попытка основать поселение на острове закончилась провалом - прибывшие в конце 1660-х годов колонисты стали массово умирать от тропических болезней. Те, кто выжил, поспешили вернуться в Европу. Последующие несколько лет на острове жили только пираты.

В 1671 году Сент-Томас был передан Датской Вест-Индской компании. Год спустя на остров прибыла новая экспедиция, которая основала укрепленный форт. В этот раз скандинавам удалось расположиться на нем более основательно и даже значительно расширить свои владения. В 1675 году они присоединили к королевству соседний необитаемый остров Сент-Джон, а в 1733 году купили у Франции более крупный участок суши - Санта-Крус (214 квадратных километров), где основали поселение Кристианстед (Christiansted). Оно существует до сих пор.

Жизнь колонии целиком зависела от цены на сахарный тростник. Земли на датских островах были плодородными, но плантаторам не хватало производственных мощностей для переработки сырья в сахар. Они вынуждены были перевозить тростник в Данию. За время плавания, которое длилось 1-2 месяца, часть урожая погибала от сырости.

Другим выгодным бизнесом для колонии стала торговля рабами. На островах появился пересыльный пункт, в который прибывал “живой товар” из Африки. После продажи рабы отправлялись в поместья новых хозяев, расположенные по всей Центральной Америке. В городе Шарлотта-Амалия на Сент-Томасе проходили аукционы по продаже невольников. Еще одной статьей дохода колонии стала продажа рома. Его готовили из местного тростника.

Заморские владения не приносили датскому бюджету особого дохода. Сказывались небольшие размеры и удаленность островов. На поддержку колонии выделялись совсем небольшие средства, которых хватало на отправку лишь одного корабля с припасами и почтой в год!

В 1792 году была запрещена работорговля, что лишило острова важной статьи доходов. В 1820-ые годы резко упали цены на сахар, еще один важнейший экспортный продукт. После этого датская Вест-Индия стала приносить только убытки и в Копенгагене стали думать, как лучше избавиться от колонии.

Еще в 1865 году острова едва не были проданы США. Американцы предлагали за них 7 миллионов 500 тысяч долларов, огромную сумму по тем временам, но датский король Кристиан IX отказался.

Окончательно судьба колонии решилась лишь в годы Первой мировой войны. Дания вступила в нее в 1914 году, после чего окончательно потеряла интерес к далеким островам. Сент-Томас и другие заморские территории не играли никакой роли на европейском театре военных действий.

А для США они оставались стратегически важными. В 1915 году заработал построенный американскими компаниями Панамский канал, служивший для перехода судов из Атлантического океана в Тихий. В США опасались, что германский флот захватит Сент-Томас и станет использовать его для боевых операций против важнейшего морского пути.

Американцы предложили Дании за острова 25 миллионов долларов, что равнялось половине годового бюджета скандинавского королевства. Также США отказывались от каких-либо претензий к датским владениям в Гренландии. Король Кристиан X не решился самостоятельно принимать решение о продаже и объявил общенациональный референдум. 14 декабря 1916 года 64,2 % жителей Дании высказались за передачу островов американцам. В самой колонии эту идею поддержали 99% жителей.

17 января 1917 года Сент-Томас, Сент-Джонс и Санта-Крус официально стали частью Американских Виргинских островов и остаются ими по настоящее время.

Другие события:

17 января 1991 года королем Норвегии стал Харальд V, сменивший на престоле своего покойного отца Олафа V.

17 января 2004 года Анита Кристенсен (Anita Christensen) стала первой датчанкой, завоевавшей титул Чемпиона мира по боксу среди женщин.

В этот день родились:

1819 год - Ульрих Петер Оверби (Ulrich Peter Overby), датский поэт.

1888 год - Эдвард Перссон (Edvard Persson), шведский актер.

1944 - Ян Гуилоу (Jan Guillou), шведский писатель и журналист.

В этот день умерли:

1998 год - Хельви Хямяляйнен (Helvi Hämäläinen), финский писатель (родился в 1907).